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十二生肖是怎么来的?

时间:2015-03-06 责任编辑:雅虎古代历史网 点击:
  十二生肖,也称十二属相,是我国民间计算年龄的方法,即在子、丑、寅、卯、辰、巳、午、未、申、酉、戌、亥十二个地支符号上,各配一个相应的动物名称,形成鼠、牛、虎、兔、龙、蛇、马、羊、猴、鸡、狗、猪十二属相。十二生肖在我们日常生活中占有很显要的地位。送礼物时,人们多爱选用绘有当年生肖动物图案的礼品;画家、书法家在作品的落款处也多写上“牛年作”、“虎年作”等字样。有些迷信的人择婿选媳时,也总要看看是不是有“鸡犬不宁”、“龙虎相斗”等不吉样的命相。十二生肖与人们生活结下了不解之缘。十二生肖是怎么来的?
  
  有人认为,它是古代华夏族的纪年法与少数民族纪年法相互融合的结果。据史籍记载,我国自传说中的尧舜时代就开始使用甲乙丙丁等十个天干符号与子丑寅卯等十二个地支符号配合而成的“干支纪年法”。在相当长的历史时期里,中原的华夏族没有以动物配地支的纪年法。而我国西部、北部等少数民族,因长期过着游牧生活,动物是他们最常见、最基本的生活资源,因此很多事情都用动物来表示或指代。这些游牧民族在和各种动物打交道的过程中创造了一种以动物来纪年的方法。如《宋史。吐蕃传》记宋仁宗派刘涣出使吐蕃国时,厮罗设宴款待使者,谈起往事,“则数十二辰属曰兔年如此,马年如此”,按动物历年来分年讲述,所以清朝的赵翼在《陔余丛考》第三十四卷中说:“盖北俗初无所谓子、丑、寅、卯之十二辰,但以鼠、牛、虎、兔之类分纪岁时,浸寻流传于中国(指中原地区),遂相沿不废耳。”
  
  中原地区的地支与少数民族的动物相配合而产生的十二生肖,形成于汉代。怎么形成的呢?赵翼在同书中说,大概汉朝时匈奴单于呼韩邪归附汉家王朝,与中原居民混杂居住时,少数民族以动物纪年的方法遂与汉族的十二地支结合,产生了十二生肖。
  
  第二种说法则认为,十二生肖不是华夏族与少族民族的历法相融合的产物,而是华夏族自己在长期发展过程中形成的“特产”。中国古代有所谓十二辰的概念,就是把黄道(即古人想象中的太阳周年运行的轨道)附近的天空分成十二等分,由东向西配以子丑寅卯等十二支,用它来纪年。由于古时候图腾崇拜的影响,人们总是习惯于把各种自然现象同动物形状或别的神奇的东西联系起来。因此在天文学上,就有巨蛇、孔雀、狐狸、狮子、天猫、蝎虎、飞马等星座名称。在这种心理支配下,人们也完全会用一些动物的名称来配合那抽象的子丑寅卯等十二地支,从而形成子鼠、丑牛、寅虎等十二生肖。东汉王充的《论衡》云:“子之禽鼠,卯之兽兔”,即说子年的动物是鼠,卯年的动物是兔,慢慢地,人们认为生在某年就肖(像)某物,子年生的肖鼠,丑年生的肖牛,所以称为“十二生肖”。这方面较早的记载有《周书。字文护传》:“生汝兄弟,大者属鼠,次者属兔,汝身属蛇。”人出生于哪一年,属什么生肖,这原是很偶然的事,但迷信的人却常常拿它来算八字,卜前程。这是十分荒谬的。清朝小说家李汝珍在《镜花缘》里说:“人值未年而生,何至比之于羊?寅年而生,又何竟变为虎?……况鼠好偷窃,蛇最阴毒,那属鼠、属蛇的,岂皆偷窃、阴毒之辈?龙为四灵之一,自然莫贵于此,岂辰年所生,都是贵命?”这话是说得很有道理的。
  
  以上两说,都以为十二生肖源于中国。但是,也有人认为十二生肖是从印度传入,而不是中国土生土长的。日本《文艺春秋》一书曾作过一番比较,认为印度的十二生肖一览表与中国的相同,只是其中狮子在中国改成了老虎。该书解释说,印度话中有发音为“懈勒”的一个名词,表示狮子与老虎两个意思,所以在十二生肖中,狮子与老虎实际上没有什么差别。其实,我国早有人提出过这种看法,并且还指出过《文艺春秋》所没有指出的一个不同之处:中国十二生肖中的鸡,在印度十二生肖里是金翅鸟,研究者根据印度古代典籍的有关记载,认为十二生肖的动物形象原是12位印度神将所驾驭的禽兽:招杜罗神将驾鼠,毗羯罗神将驾牛,宫毗罗神将驾狮或虎,伐折罗神将驾兔,迷企罗神将驾龙,安底罗神将驾蛇,安弥罗神将驾马,珊底罗神将驾羊,因达罗神将驾猴,波夷罗神将驾金翅鸟,摩虎罗神将驾狗,和真达罗神将驾猪。由于印度的地理环境、物产资源与中国不同,所以金翅鸟到中国后改成了鸡。但即使如此,我们从鸡的身上还依稀看得到金翅鸟的形象。
  
  印度十二生肖中竟有十一个与中国的生肖动物完全相同,所以,他们认为中国的十二生肖来之于印度。
  
  关于十二生肖的来历,民间也有许多传说。有的说,轩辕黄帝要选12个动物担任宫廷侍卫,动物纷纷报名,猫托老鼠代为报名,但老鼠忘了,所以十二生肖中没有猫;也有的说,某次动物比赛本事,最后剩下武艺高强的象、鼠、牛等13位,老鼠钻进象鼻,弄得大象狼狈而逃,于是就有了鼠为第一的十二生肖。如此种种不一而足,十二生肖的来历到底怎样,尚有待探索。
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